Кайри Ирвинг (Kyrie Irving) получил приз новичка, однако на этом он отдыхать на лаврах не собирается. В данном сезоне им был сделан еще один шаг в своем развитии, что видно из статистики: в среднем за вечер за 35,3 минуты ему удается получить 23,7 очка, сделать 5,6 передачи, 1,7 перехвата, 3,7 подбора и 0,35 блок-шота. В результате баскетболист получил приглашение в Хьюстон (Houston Rockets) участвовать в Матче звезд, а также в рекламных кампаниях от известных брендов. Со звездой нового поколения удалось пообщаться обозревателю SI Пол Форрестер перед началом съемок в одном из роликов.

– Кайри, вы как-то изменились от воздействия дебютного сезона в лиге?
– В первую очередь я стал взрослее. Живу в Кливленде один, поэтому мне пришлось о себе заботиться самому. В первое время мне много советовали, но это естественный процесс, если вы новичок. Однако пока сам опыта не наберешься – тебе никто не поможет.

– Что было для Вас самым сложным?
– Каждый день держать себя в идеальной физической форме. Необходимо не забывать, что вы профессиональный спортсмен, и люди платят большие деньги, чтобы видеть вас вживую, в деле. Ещё немаловажно было вести подсчет своих расходов. Мой папа все время занимается моими финансами и постоянно говорит мне о необходимости самому быть в курсе, куда и сколько тратится кровно заработанных мною денег. Если не задумываться над этим и небрежно жить, то в одночасье можно остаться нищим.

– Вы как-то говорили, что Ваш отец – это самый сложный оппонент, с которым Вы сталкивались на площадке для баскетбола. Чему он в первую очередь Вас научил?
– Скорее всего, это правильному психологическому настроению при любой ситуации. Им были заложены основы еще в детстве, и благодаря этим основам постепенно шло развитие необходимых навыков, которые должны были помочь мне стать хорошим, успешным разыгрывающим или же атакующим защитником. У меня получается играть на любой из озвученных позиций, и это, бесспорно, благодаря моему отцу. Я часами играл на своем заднем дворе, благодаря этому мне удалось понять, как необходимо вести себя в разных ситуациях.

– Ваш отец привил ли Вам какой-то жизненный принцип?
– Он мне всегда говорил: "Живи скромно, всегда был ненасытен к победам". Никогда нельзя быть полностью довольным собой. Я уверен, что подобное поведение может привести к полному провалу. Всегда необходимо стремиться быть наравне с лучшими, не останавливаться на достигнутом.

– Что стало для Вас откровением?
– Понимаете, всегда на игровой площадке находятся лучшие баскетболисты, которые знаю толк в игре. Они могут и лидерами в команде, и последними выходить со скамейке на паркет. Но все баскетболисты находятся там благодаря лишь своему упорному труду. Не сомневайтесь, что попасть в НБА очень сложно, поэтому нельзя воспринимать присутствующих там как само собой разумеющееся. Даже парню из глухого запаса под силу выдать сильную игру. Вот поэтому каждое владение мячом необходимо проигрывать так, как будто оно последнее в матче.